Cactus de México, ritos y mitos

Cactus de México, ritos y mitos

Cuenta la leyenda que los aztecas, guiados por su dios Huitzilopochtli, partieron desde Aztlán en busca de la tierra prometida, llena de frondosidad y beneficios.

La señal que recibirían por parte de la deidad al llegar a este territorio, sería un águila devorando a una serpiente posada en un nopal, señal que encontraron al llegar al Valle de México, donde se asienta ahora la capital del país.

Se le ha dado tanta importancia a este relato que incluso es esta imagen la que podemos ver actualmente en el escudo.

escudo de Mexico con el aguila y la serpiente sobre cac

Bien el relato anterior sea real o no, lo que sí es cierto es que el nopal además de ser un símbolo nacional, es junto a otras variedades de plantas suculentas y cactus, parte de la más arraigada tradición mexicana.

Son muchos y muy variados los usos que se les ha dado a estas plantas que crecen en zonas áridas y semiáridas.

Alimentación y gastronomía

como es el caso del nopal, se utiliza en múltiples formas y recetas, como puede ser en ensaladas, mermeladas, pan y como acompañante de carnes.

La Baja California es un territorio propicio para los nopales
Extensión de Nopal en Baja California

El fruto del Nopal también es comestible, la tuna. Cuenta con un sabor dulce y puede consumirse en su forma natural o en zumos, helados o incluso como bebida alcohólica llamada Colonche o vino de tuna.

También debemos mencionar que tiene muchas cualidades a las que se le atribuyen efectos curativos, incluso hay un divertido dicho: “los políticos son como el nopal: mientras más se lo investiga, más propiedades tiene“, ¿que no falte el humor en México!

Bebidas

Existen varias bebidas que se pueden extraer de las plantas suculentas ya que su raíz, tallo u hojas han evolucionado y engordado para permitir el almacenamiento de agua, hablamos del agave o maguey. 

La más conocida mundialmente es el tequila. Se trata de un licor que se elabora a partir de la fermentación del Agave azul, y sólo se puede producir de las plantas que se hayan cultivado en los estados que tienen Denominación de Origen:

Jalisco y los municipios fronterizos a este de los estados de Guanajuato, Michoacán, Tamaulipas y Nayarit.

De esta misma planta se obtiene también el mezcal. Se trata de otra bebida alcohólica y que se diferencia del tequila en que se puede producir a base de muchas clases de agave.

Dependiendo de que el origen sea una variedad de agave u otra y de su destilación, puede dar lugar a una amplia variedad de bebidas distintas.

Es muy típico de los estados de Oaxaca, Tamaulipas, Durango y Guerrero.

Si tienes ocasión de visitar el estado de Oaxaca, puedes alojarte en el Hotel Parador Crespo, ubicado a pocos metros del casco histórico de la ciudad, donde se ofrecien paquetes que incluía la ruta del mezcal y en la que además podrás hacer una cata.

Desconfía de las cremas de mezcal: son deliciosas pero potentes.

Aprovecha la ocación para visitar las ruinas arqueológicas de Mitla y Monte Albán y ver el Mercado de Artesanías, ya que te maravillará la belleza y alegría de esta ciudad, sin duda uno de los lugares más bonitos del mundo.

Artesanía y cosmética

El henequén, es otra variedad de maguey, de la cual se obtiene una fibra con la que se fabrican cuerdas y alfombras.

Su cultivo llegó a ser masivo en el estado de Yucatán,incluso se le conocía como oro verde, por haber generado mucha prosperidad en esta región.

A finales del siglo XIX su plantación fue muy intensa, ahora que su sembrado no tiene la misma magnitud ya que las haciendas se han sido reformando hasta convertidas en lujosos hoteles.

Otra planta suculenta digna de mencionar es el aloe vera o sábila, como se la conoce en este país.

Su uso no es tan tradicional como las anteriormente mencionadas, pero sin embargo, sí que es muy importante para el país, ya que México es el país con mayor superficie de cultivo a nivel mundial, alrededor de unas 11.000 hectáreas, siendo muy significativas las exportaciones de plantas vivas y de cosméticos.

Rituales

No todos los usos de estas plantas tenían que ser tan mundanos, y para muestra el peyote.

Este cactus tiene propiedades psicoactivas y es crónico de México y de una pequeña zona del sur de Estados Unidos.

Su utilización se remonta a la época en que América Central no había sido conquistada por los europeos y las tribus que habitaban estas lo utilizaban durante sus rituales.

Hoy en día corre peligro de extinción, como consecuencia de su lento crecimiento y una excesiva recolección.

México ha sabido sacar partido a estas plantas que tan bien se adaptan a su territorio, os dejamos unos tips para que los podáis probar en Madrid y en México. 

Si podéis, pasad a conocerlos, aunque sea para no quedaros con la espina:

Hotel

Hotel Parador Crespo , Oaxaca

Mezcalerías

La Botica de la Condesa ; Calle La Palma, 2. 634 01 57 58 

Madrid La Botica ; México D.F.

Haciendas de Yucatán

Visita las antiguas fábricas de Henequén convertidas ahora en lujosos hoteles.

La Botica de la Condesa
Mexico

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