Enfermedades y hongos en los cactus

Enfermedades y hongos en los cactus

La mayoría de las enfermedades de las plantas suculentas y de los cactus son causadas por bacterias u hongos, generalmente asociadas al exceso de riego, sin embargo, ocasionalmente también pueden ser víctimas de plagas de insectos.

Tipos de enfermedades y hongos en los cactus y suculentas

Enfermedades Virales

Las suculentas pueden convertirse en víctimas de infecciones virales.

La mayoría de los virus que se propagan a las suculentas sucede a través de insectos que se alimentan de la savia.

Por lo tanto, el control de los insectos es una parte importante para evitar la propagación de los virus.

Las suculentas con infecciones virales a menudo muestran signos de trastornos del desarrollo, como retraso en el crecimiento y/o crecimiento excesivo anormal de brotes.

Nada se puede hacer una vez que una planta suculenta es atacada por un virus. La planta debe ser descartada.

Enfermedad por hongos

Los hongos representan una gran amenaza para las suculentas en temperaturas frías con alta humedad.

Algunas de las enfermedades fúngicas más comunes enumeradas por la Sociedad de Cactus y Suculentas de América incluyen la pudrición por Rhizoctonia, la pudrición del tallo de Helminthosportium, la enfermedad del mosaico de Epiphyllum, Pythium, Phytophthora cactorum, Antracnosis y Mancha Negra.

Si tu suculenta exhibe manchas inusuales, correas blancas o grises en la parte superior del suelo alrededor de la planta o un encogimiento inusual, puede tener una infección por hongos.

Poco se puede hacer para combatir con éxito las infecciones por hongos y una planta infectada debe eliminarse junto con el suelo en el que está creciendo.

Deficiencias

Al igual que los humanos, las suculentas pueden tener deficiencias nutricionales.

El pH del suelo afecta la capacidad de los suculentos para absorber minerales.

Para reducir la alcalinidad, se puede agregar ácido cítrico o acético (vinagre). La deficiencia de hierro es una de las deficiencias más comunes en las suculentas, lo que hace que se vuelvan amarillas.

Demasiado nitrógeno también puede ser un problema, alterando el equilibrio de nitrógeno y potasio.

El exceso de nitrógeno impide la floración y hace que la suculenta se torne en un verde más oscuro.

Condiciones del entorno

A veces, una suculenta puede parecer que tiene una enfermedad cuando en realidad es un problema de mala atención.

Estas condiciones incluyen riego excesivo, etiolación, desecación, quemaduras solares y raíces forzadas en las macetas.

El exceso de riego es un problema común con las suculentas. Causa la división y en ocasiones se pudre.

El bajo riego de su suculenta puede provocar que se sequen.

La etiolación ocurre cuando una suculenta necesita más luz solar y debe crear un crecimiento adicional para encontrarla.

El crecimiento extra es un síntoma de poca salud y deforma la planta.

Sin embargo, el exceso de sol puede provocar quemaduras solares. Una planta que ha estado en la misma maceta durante demasiado tiempo puede producir raíces excesivas que se entrelazan de tal manera que el agua no puede penetrar.

El daño típico son podredumbres, tanto en los tallos, como en el cuello a ras de suelo o en raíces. Las cactáceas en particular, a veces tienen podredumbres que comienzan en la punta del tallo y que pudre toda la planta.

No en todos los casos se debe de hablar de enfermedades, ya que en muchos casos los males que las pueden aparecer, provienen de una mala práctica de cultivo.

Lo veremos a través de los síntomas que se presentan y en función de los mismos, diagnosticaremos los distintos tipos de Enfermedades y hongos en los cactus.

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Agave caído por podredumbre del tallo desde la base.

Tallo de la planta podrido

Se trata de un síntoma de exceso de riego. Por lo tanto, en caso de existir un claro pudrimiento, no tiene remedio.

En cambio, si por el contrario presenta tallos sanos, se debe seguir el siguiente procedimieno:

  1. Sacar la planta de la maceta totalmente.
  2. Límpiar las partes sucias o que presenten indicios de pudrición.
  3. Retirar la tierra y dejar secar, aireándolo convenientemente.
  4. Eliminar raíces muertas o en mal estado con tijera limpia, realizando un corte recto y limpio.
  5. Como precaución,  aplicar un fungicida al efecto para cactus.
  6. Trasplantarla a otra maceta seca y limpia.
  7. Dejar reposar 15 días antes de volver a regar con precaución.

La planta pierde el color verde y está como seca o vacía por dentro

Es este un caso contrario al anterior, es decir, estamos ante una evidente escasez de riego la planta tiene sed.

Normalmente suele suceder en verano, cuando la hemos descuidado y la planta se agota y recurre a sus reservas en las hojas suculentas.

Como remedio para solucionar esta situación se debe sumergir la planta en agua y dejarla absorber agua (sin pasarse). Una vez recuperada se deberán controlar los riegos para que no se seque.

Otra posible causa para la pérdida de color, puede ser la Clorosis, que es la falta de hierro en el sustrato, por diferentes causas.

Enfermedades Vasculares

Fusariosis – Hongo Fusarium

El hongo Fusarium oxysporum, que vive en el suelo, infecta a las raíces debido al exceso de humedad.

En el caso de que la alteración afecte solamente a la parte baja, puede salvarse el resto cortando por lo sano y utilizándolo como esqueje, para empezarlo de nuevo.

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Hongo fusarium

En la base del tallo, a nivel del suelo, se producen pudriciones secas que más tarde invaden a las raíces, los tejidos se tornan rojizos y se oscurecen paulatinamente hasta necrosar.

Las hojas muestran una clorosis lenta y marchitamiento, a causa de la reducción de la capacidad de absorber el agua, por verse afectadas las raíces, para acabar muriendo.

La especie que más daños causa es Fusarium oxysporum, que se subdivide en numerosas formas y cada una de ellas es un parásito específico de una determinada planta.

Verticillium

Se trata de un hongo del suelo, que provoca la enfermedad vascular llamada, Verticilosis.

Las temperaturas altas favorecen el desarrollo de esta enfermedad.

Como puedes ver tanto los ataques de Fusarium como de Verticillium se inician en las raíces, por las que entran en la planta, sin embargo, mientras que el Fusarium oxysporum provoca necrosis en dichas raíces, el Verticillium no.

El Verticillium es un hongo que ataca las raíces del árbol y que, posteriormente y de forma progresiva, va subiendo por el tallo. Luego alcanza las ramas y provoca la obstrucción de los canales conductores de la savia, lo que provoca una necrosis sobre ciertas partes de la planta.

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Hongo verticilium

 

Por esta razón los ataques de Verticillium son menos peligrosos, pudiendo algunas plantas recuperarse, si cambian las condiciones que favorecen el desarrollo del hongo.

Desde las raíces, los hongos pasan a los vasos conductores de la savia, que quedan obstruidos, dificultándose la circulación de la misma.

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Mal de pie – Podredumbre de  raíces

Los agentes causantes de esta enfermedad son la  Phytopbthora, Pythium, Rhizoctonia y Thielaviopsis, así como hongos de los géneros Sclerotinia y Fusarium.

Los síntomas de esta enfermedad son los siguientes:

  • Se presenta en las pequeñas plantas de semillero así como en los esquejes. Los hongos atacan desde el suelo a la raíz y base de los tallos.
  • El cuello y la raíz se oscurecen, marchitan y pudren. Las plantitas mueren rápidamente.

Algunas de las plantas ornamentales más comúnmente afectadas son arbustos  como, Chamaecyparis Pittosporum, Poinsettia (Euphorbia),  Hibiscus  Rhododendron; o plantas crasas como Aloe, Cactus…

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Podredumbre de cuello

Normalmente, el hongo causante es Phytophthora.

Dicho hongo se encuentra en el sustrato y se propaga a través del agua. Puede sobrevivir varios años en las capas superficiales de las plantas, además las altas temperaturas y el exceso de agua favorecen su desarrollo.

Los síntomas más comunes son el secado progresivo de las ramas y el debilitamiento. Al principio, puede parecer que la plata sufre por falta de agua por lo que se tiende a regarla. Con esto lo único que se consigue es empeorar la situación, pues, como ya hemos mencionado, este hongo se desarrolla con mayor rapidez cuando hay exceso de agua. Si a esto se le añade las altas temperaturas, el avance de la enfermedad será inmediato.

En la base de los tallos se observa una decoloración parda o negruzca. Las partes atacadas se pudren.

El desarrollo del hongo, al igual que Fusarium, es favorecido por el exceso de riego.

Como prevención, evita los encharcamientos y destruye las plantas enfermas.

Pudrición interna

Varios hongos pueden acarrear este mal mortal: Monosporium, Phoma, Sporotrichum y otros.

Como prevención, evita lesiones o heridas para prevenir la infección de estos hongos y de bacterias.

Antracnosis (cancro, chancro o quema)

La Antracnosis es una enfermedad fúngica,  generada por hongos de la familia Colletotrichum, Coniothyrium y Gleosporium.

Es muy común en las regiones tropicales y afecta tallos, hojas, frutos bajo condiciones de clima cálido y húmedo.

Es conocida como cancro, chancro o quema.

antracnosis

Síntomas de la Antracnosis

El principal síntoma de esta enfermedad son manchas como hundidas y de color marrón, alrededor de las nervaduras de las hojas o dermis de la planta y también dispersas por las hojas.

Presenta manchas de diferentes colores, afectando a las hojas, yemas, etc.

Las manchas se expanden produciendo la caída de las hojas y muerte de los frutos atacados.

Se trata de manchas con forma circular que según van atacando se van oscureciendo, hasta necrosar la zona y por extensión a la planta entera.

Los ataques severos, crean una zona circular, como un anillo, que llevan a la muerte de esa zona de la planta.

Esas zonas circulares, debido a la acción del hongo, son blandas al tacto, gomosas y engrasadas o aceitosas.

Causas de la Antracnosis

Principalmente esta enfermedad en los cactus se produce por un exceso de humedad, condiciones ambientales calurosas y húmedas, alta humedad relativa, lluvias frecuentes y falta de luz o insolación.

La Antracnosis, da lugar  a podredumbre de tallos y ramas, reblandecimiento de los tallos, ramas y hojas y la caída de las flores y frutos.

Tratamiento

  1. Se deberán aislar las plantas afectadas.
  2. La primera acción a realizar, será desinfectar la zona y planta, con un fungicida basado en cobre.
  3. Desinfectar el sustrato, con fungicidas adecuados y dotar  a la planta de un buen drenaje, evitando encharcamientos.
  4. Para evitar la propagación, habrá que eliminar las plantas muy afectadas e incluso quemarlas.
  5. Evitar mojar el tallo y hojas de las plantas y evitar la alta humedad.
  6. Desinfectar los útiles y herramientas de jardinería que usemos, con alcohol.

Definitivamente, el mejor tratamiento es la eliminación de las partes afectadas y la posterior quema de los mismos.

Antranosis sobre un cactus
Antracnosis sobre un cactus

Moho Gris (Botrytis)

El hongo Botrytis cinerea, provoca pudrición y se manifiesta como un moho gris o pardo característico, en las hojas, las flores o los tallos.

Posteriormente estas zonas atacadas por el moho, quedan recubiertas por una fina capa de moho blanquecino grisáceo.

Tras una granizada o lluvia fuerte se producen heridas por donde entra el hongo.

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Hoja afectada de Botrytis

Ataca principalmente a las plantas más jóvenes y a las que estén más débiles o enfermizas. Este hongo tiene la capacidad de introducirse en el tejido vegetal de la planta en cuestión, lo que le provoca la muerte.

Síntomas

Cuándo la planta se ve afectada, toma una coloración parduzca y sobre esta zona se desarrolla el hongo, con una coloración grisácea, zona dónde el hongo Botrytis se multiplica y propaga.

Podemos detectarlo si encontramos síntomas como enmohecimiento gris de hojas, tallos, botones florales y flores, que pueden deteriorarse por completo.

Tratamiento

Como condición necesaria, deberemos tener la planta con una buena aireación, evitando la humedad, ya que ésta favorece el crecimiento del hongo.

Para impedirlo, al día siguiente aplica un fungicida antibotritis, por ejemplo Captan o Eurapen, con el fin de proteger dichas heridas.

Cuando haya que repetir los tratamientos varias veces, es conveniente cambiar de producto o combinar varios de ellos.

De este modo, es posible evitar los problemas de resistencia de los hongos a los fungicidas.

Moteados y manchas secas

Las causan diversos hongos como Ascochyta, Phyllosticta, Perisporium, Macrophoma, etc.

En cuanto se observen las primeras manchas puede contenerse la propagación mediante pulverización con fungicidas indicados para Botritis.

Hongo Roya

El hongo Roya o Uromyces produce ampollas y pústulas (bulos como la cabeza de un alfiler).

En Echinocereus y Mammillaria, especialmente las espinas se desprenden y las plantas quedan afeadas.

Los síntomas que presentan las plantas afectadas por el hongo Uromyces, son pústulas de color pardo claro, hasta marrón oscuro. Las zonas atacadas, mueren.

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Es causado por las royas, que son los órganos portadores de las esporas del hongo.

Este hongo se desarrolla en el tejido celular de la planta, de forma que los hongos extraen  las materias nutritivas de las células, matando a la planta.

Si el ataque de la Roya es muy potente y generalizado, puede darse por muerta a la planta.

Para combatirlo podemos aplicarle, por ejemplo Eurapen.

Si se puede, además, eliminar las hojas o zonas muertas, evitando que se extienda por toda la planta.

Ver en este enlace las características del hongo roya y como prevenirlo.

Mildiu

El Mildiu es famoso por atacar a las plantaciones de vid, aunque tambien puede aparecer en nuestros cactus y crasas.

Presenta el síntoma de ser una pelusilla grisácea, normalemente en el envés de las hojas. Por la zona superior de la hoja,  se verán como manchas amarillentas, que se oscurecerán con el paso del tiempo, si no la tratamos.

El Mildiu, puede también atacar a los tallos de las plantas y si es un ataque potente, puede matar a la planta.

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El culpable de esto es el hongo Mildiu, que se desarrolla en el interior de la planta y exteriormente se observa como una pelusilla en las zonas afectadas.

La humedad ambiente, favorece el desarrollo del hongo.

Para controlarlo, se le puede aplicar, por ejemplo Euparen en forma pulverizada y como prevención. Si se puede, sanear las zonas atacadas.

Oidio

Los síntomas que presenta este hongo son como un polvo blanquecino y pegajoso, que recubre las hojas y los tallos. Provoca que la planta presente deformaciones y si el ataque es fuerte las decolora de color parduzco y mata a la planta.

Es causado el Oidio, por un hongo que se aprovecha de la presencia de nitrógeno en el abonado, por la variación de temperaturas y por una alta densidad de plantación.

El Oidio, ataca fundamentalmente a los tejidos jóvenes y más tiernos, por lo que la planta es más sensible en la época de brotación y es entonces cuándo hay que tener más cuidado.

Se propaga mejor con temperaturas cálidas, incluso sin alta humedad.

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Cactus con Oidio

Se pueden tratar, también con Imugan especialmente o también con Euparen.

El Oidio, se ve beneficiado por la presencia de excesivo nitrógeno en el sustrato y la falta de aireación y humedad.

Remedios caseros contra el Oidio

Es posible encontrar remedios caseros o fungicidas caseros que nos ayuden a combatir el Oidio (el Oidio se puede controlar, pero que es extremadamente difícil de  erradicar)

Entre los más destacados y probados está la leche:  Para ello, deberemos mezclar 1 parte de leche con tres de agua y rociar con la mezcla la zona afectada, repitiendo cada dos días y durante una quincena.

Otros remedios populares son mezclas a base de bicarbonato, té, vinagre, ajo, etc.

Si la zona afectada es considerable o grande, lo mejor será retirar esas hojas, evitando esparcir por el ambiente las esporas del hongo.

Bacteriosis

La bacteria Erwinia, puede infectar heridas o lesiones y originar una podredumbre negra.

Los tejidos internos se encuentran reblandecidos y descompuestos. Favorecen la infección la humedad excesiva y el frío (grietas por heladas).

No tiene cura con productos químicos y lo único que se podría hacer es eliminar la planta para evitar que se extienda a otros ejemplares.

La podredumbre negra puede ser también causada por el hongo Helminthosporium. Contra éste se recomienda Captan.

 

Clorosis

La Clorosis es el amarillamiento de las hojas, por falta de clorofila.

Se manifiesta la Clorosis férrica, por la ausencia del nutriente, hierro, aunque también se se puede dar, por la falta de manganeso o de zinc en la planta.

Para distinguir de que metal se trata, si la Clorosis férrica empieza por las hojas más jóvenes o brotes terminales, será falta de hierro.

Si, por el contrario, la Clorosis se da en las hojas internas o más viejas y de dentra hacia afuera, será ausencia de manganeso y zinc.

El hierro es fundamental para producir la clorofila, que da el color verde a las hojas de las plantas. Para ello y que las raíces lo absorban del sustrato, éste debe tener un pH entre 5,0 y 6,5, esto es pH ligeramente ácido.

La Clorosis férrica, puede llegar a provocar la defoliación total.

Factores que pueden provocar la Clorosis.

Podemos citar de forma exhaustiva algunas de las causas que pueden porvocar la Clorosis férrica en nuestras plantas. No tienen porqué darse todas ellas y menos  a la misma vez.

  • Sustratos o suelos alcalinos (pH > 7)
  • Contaminación ambiental por presencia de CO2
  • Drenaje insuficiente
  • Problemas de absorción de nutrientes: raíces dañadas y/o compactadas o incluso poco desarrolladas
  • Defiencias nutricionales de la planta, suelo pobre o alcalino
  • Poca movilidad del hierro, por presencia de altos niveles de manganeso, zinc, cobre, níquel, cobalto, que impiden la absorción del hierro.
  • Suelos o sustratos demasiado arcillosos o encharcados
  • Temperaturas extremas o exceso de luz, en algunos casos

Efectos de la Clorosis

Los efectos pueden ser los siguientes:

  • Necrosis de las hojas
  • Defoliación de la planta
  • Reducción del tamaño de los brotes
  • Frutos más pequeños

La solución será, aplicar abonos ricos en hierro.

En función de los efectos que la Clorosis produzca en nuestras plantas, así actuaremos sobre ellas.

Mancha negra del Nopal u Ojo de toro.

La enfermedad de la Mancha negra del Nopal u Ojo de toro, es causada por el hongo, “Pseudocercospora opuntiae” y es una de las enfermedades más importantes que efectan al cultivo del Nopal.

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Síntomas

Los síntomas de esta enfermedad son:

1.- Primeramente la enfermedad se inicia con la decoloración de la cutícula, cambiando a un color verde claro con puntos pequeños de color verde olivo.

2.- Posteriormente las manchas se tornan de color café/marrón oscuro a rojizo y su diámetro se incrementa de 3 a 4 cm, presentando además un reborde amarillo y la parte central se hunde, al quedarse seca.

3.- Las manchas pasan a color café/negruzco.

4.- las manchas son de color negro, acabando con la epidermis del cactus y su desintegración y se pueden observar grandes cavidades.

Luego la parte afectada se deseca, permaneciendo visible el tejido leñoso que en muchas ocasiones se desprende, dejando orificios que atraviesan la paleta, penca u oreja.

También se conoce otro síntoma, aunque menos frecuente, que se caracteriza por manchas indefinidas que pueden invadir el cladodio (hoja o penca) total o parcialmente, en forma de mapa o sea repartido por toda ella.

Siempre que se produce el ataque del hongo, se observa presencia de alta humedad relativa y temperaturas moderadas, sobre 17ºC.

Los síntomas de mancha negra circular, se presenta en plantas cultivadas en terrenos planos y en terrazas con baja humedad relativa y la mancha negra en forma de mapa, predominan en parcelas localizadas en zonas con temperaturas frescas y humedad relativa alta.

Se concluye que este patógeno, está adaptado a zonas tropicales y subtropicales, principalmente.

Tratamiento de la mancha negra

Como tratamiento, se puede aplicar “caldo bordelés”, que es un preparado fungicida a base de cobre, que se usaba inicialmente contra el mildiu de la vid, etc.

En todo caso, la planta necesita ambiente seco, mucha iluminación y sol directo, contra los hongos.

No obstante, el remedio es drástico, cortar y quemar las paletas afectadas por el hongo.

Ahora que ya conoces todos los tipos de hongos y enfermedades de los cactus…

¿Cómo controlar las plagas de hongos?

Medidas preventivas, en el caso de hongos que afectan a las raíces.

  • Sustrato bien drenado
  • Mantener sustrato seco en invierno
  • Sustrato bien desinfectado, con vapor o producto químico al efecto (oxiquinoleina, propanocarb, etc.)
  • Antes de plantar, mojar las raíces con algun fungicida en solución acuosa (fenaminosulf, propanocarb, sulf. oxiquinoleina, etc.)
  • Evitar sustratos encharcados de agua
  • Fertilización rica en fósforo y más en potásio.
  • El cactus debe estar en un lugar aireado e iluminado, esto último sobre todo en invierno

Medidas preventivas, en el caso de hongos que afectan a la zona aérea:

  • Disminuir la humedad ambiental y tratar con fungicida, pulverizando sobre la superficie de la planta.
  • Utilizar fungicidas como, cobre, Metil-tiofanato, Benomilo, Diciclidina, etc.

 


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