Cactus de Navidad

Cactus de Navidad o Schlumbergera x Buckleyi

El cactus de navidad es una de las plantas más curiosas y exóticas en el mundo.

Es una especie de las que más llama la atención porque podemos tenerla fácilmente en casa y, como la mayoría de cactus, no necesita demasiadas atenciones y además tiene un aspecto imponente.

También se conoce al cactus de Navidad como cactus de invierno, cactus navideño, cactus de Pascua o plumas de Santa Teresa o Santa Teresita. 

La Schlumbergera x buckleyi fue creada a mediados del siglo XIX por el floricultor londinense Wilbraham Buckley.

Las especies de las que proviene el Cactus de Navidad nunca habrían producido un híbrido natural de no ser por la mano del hombre que hizo que se encontraran.

Ambas proceden de la misma zona del estado de Río de Janeiro, pero viven en altitudes diferentes y tienen periodos de floración distintos.

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Este tipo de cactus es originario de las zonas tropicales de Brasil, pero que hoy en día lo puedes encontrar en cualquier vivero de muchos países y puede adquirirse en todo el mundo.

Es una planta muy decorativa que florece en invierno y combina el color rojo y verde, característicos de estas fiestas.

Puedes encontrar el cactus de Navidad en varios colores : el rosa es el más habitual, pero también puedes verlos en color rojo y en color blanco.

Los tallos son planos y están compuestos de segmentos con bordes dentados. De cada segmento aparecen nuevos tallos.

A medida que la planta se va desarrollando, no puede mantenerse erguida y adquiere un porte colgante, quedando el tallo arqueado.

Principales cuidados del cactus de Navidad

Uno de los principales cuidados que debes tener en cuente del cactus de Santa Teresita  es colocarlo en un lugar adecuado, teniendo en cuenta sobretodo, la luz y la temperatura.

Ubicación de tu cactus de Navidad ¿interior o exterior?

Para conseguir que tu cactus esté saludable todo el año y florezca bien en invierno, sobre todo en la época de Navidad, deberás conocer que la mejor ubicación que puedes darle es en el interior de casa.

Una vez haya pasado el frío del invierno, podrás sacarla al exterior.

También puedes tenerla en el exterior si vives en una zona de clima cálido y suave, con unas temperaturas entre 10ºC y 25ºC.

Necesita mucha luz natural pero que nunca le dé el sol directo.

Si vas a colocar el cactus navideño fuera, busca una zona con semisombra y si lo tienes dentro colócala cerca de la ventana, pero evitando el sol directo.

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Riego de la Schlumbergera

Al contrario de lo que sucede con la mayoría de cactus, el cactus de Navidad necesita riegos frecuentes y agradece pulverizaciones de agua.

La explicación se encuentra en sus orígenes, ya que procede de las selvas húmedas de Brasil y por tanto no almacena agua.

Eso sí, evita los encharcamientos, ya que producen hongos y pudrición de la base de los tallos.

Si la planta estuviera muy afectada, elimina las partes dañadas y trasplanta el resto como si fueran esquejes.

Durante el verano es aconsejable regar la planta cada 2 o 3 días a la semana, mientras que en los meses de primavera y otoño el riego debe hacerse cada dos semanas aproximadamente.

Sustrato

El cactus de Navidad necesita un sustrato aireado que drene bien y un pH ligeramente ácido o neutro.

Abono de la Schlumbergera

Para dar vigor al cactus, debes fertilizar con un abono específico.

Te aconsejamos que lo abones una o dos veces al mes, desde el principio de primavera hasta final de verano.

Desde septiembre hasta la floración, y para favorecer la misma, aplica de forma regular un fertilizante muy rico en fósforo y potasio, una vez al mes.

Cuando la planta deje de florecer deja de abonar hasta la siguiente primavera. Durante este tiempo la planta estará en reposo.

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Cambio de maceta

Debido a su lento crecimiento, no es necesario un cambio de maceta anual, sólo cuando se haga grande.

Lo más recomendable es hacerlo en primavera. Usa para ello un sustrato muy poroso para que drene bien y que las raíces estén aireadas.

Para realizar el esqueje correspondiente, es importante usar una maceta más grande y amplia para que el cactus pueda crecer sin grandes problemas.

Floración del cactus de Navidad o Schlumbergera

Como te explicábamos al inicio, el Cactus de Navidad proviene de dos plantas que tienen distintos periodos de floración: La Schlumbergera Truncata florece entre mayo y junio, la Schlumbergera russelliana entre julio y septiembre.

La resultante, nuestro cactus de Navidad prefirió hacerlo en los meses de invierno.

Es de floración temprana, es decir, florece cuando aún es joven.

Lo que más llama la atención del llamado cactus de Navidad son sus coloridas e impresionantes flores.

Aunque tiene otros aspectos distintivos con otros cactus, lo que más le diferencia es sin lugar a dudas la forma de su flores, ya que tienen forma de plumas.

Las flores son rojas, blancas o rosas y miden entre 3 y 5 centímetros de diámetro.

¿Cómo estimulamos la floración del cactus de Navidad?

Ten en cuenta que, cuando los brotes estén en crecimiento, no debes girar la planta, crece hacia la luz y se caen si de repente tienen que desarrollarse en una dirección diferente.

Para obtener la floración en el período navideño es necesario hacer que desde un par de meses antes la planta no reciba más de 9 o 10 horas de luz al día.

Durante ese tiempo formará los capullos que se abrirán en las fechas deseadas.

Asimismo, debes mantener la planta a una temperatura entre 10 y 15ºC durante los dos meses anteriores a la Navidad.

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Si tienes en cuenta todos estos cuidados tan fáciles y sencillos podrás tener un cactus de Navidad en perfecto estado y disfrutar de unas flores realmente maravillosas y únicas que darán vida a toda tu casa.

En el caso de que estés pensando en adquirir una planta para los meses de invierno, el cactus de Navidad es una excelente elección.

¿Cómo reproducir el cactus de Navidad?

Para plantar esquejes de tus cactus de navidad sigue los siguientes pasos:

  1. Selecciona de tres a cinco segmentos de cactus navideño. 
  2. Evita cortar los esquejes cuando el cactus tiene flores.
  3. Desenrosca suavemente los segmentos de la planta madre. No necesitas tijeras. 
  4. Planta todos los segmentos en sustrato para cactus y suculentas. No es necesario dejarlos secar. 
  5. Introduce el segmento de los esquejes en el sustrato hasta que estos queden firmes. La parte cortada debe ir en el suelo ya es desde donde brotarán las raíces. 
  6. Coloca la maceta en un lugar que reciba luz brillante, pero no sol directo. Las temperaturas cálidas y agradables acelerarán el proceso.
  7. Riega el suelo ligeramente con una botella spray cuando veas que el sustrato está seco. Como los cactus de navidad no son muy tolerantes a la sequía, deberás comprobar a menudo que el suelo no esté seco, ni dejarlo así por mucho tiempo.
  8. Los esquejes tardarán unas pocas semanas en crecer.
  9. Si no ves crecimiento verifica si la planta ha desarrollado raíces. Para verificar si el corte está enraizado, dale un tirón muy ligero.
  10. Si notas alguna suave resistencia, indica que se están formando raíces y no pasará mucho tiempo antes de que aparezcan nuevos segmentos.

Galería de imágenes del cactus de Navidad

Disfruta de algunas fotografías que hemos seleccionado de la Schlumbergera o cactus de Navidad.

Vídeo timelapse del cactus de Navidad o Schlumbergera x Buckleyi

Échale un vistazo a estas variedades de cactus

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