Cactus Piedra o Lithops

Los Lithops, también son llamados cactus piedra del desierto o piedras vivas.

Su nombre proviene del griego Lithos que significa piedra y ops que significa forma.

Constituyen un a especie de plantas suculentas con más de 100 variedades distintas.

Son originarias de la zona sur de África, y son muy populares en jardinería por su aspecto tan único y especial, y es que parecen piedras cuando no tienen flor.

Características del cactus piedra o lithops

Como ya hemos mencionado, el conjunto de cactus piedra forman una variedad con más de 100 especies, pero todas ellas comparten características comunes.

Son plantas de cuerpo cónico con la superficie plana, y cuentan con solo dos hojas unidas en su base y con unas dimensiones de 2 a 5 centímetros.

Entre estas dos hojas existen una fisura de la que brotan nuevas hojas (durante la fase vegetativa), que sustituirán a las anteriores, y la flor.

Sus colores pueden variar bastante, suele tener diferentes dibujos que la hacen muy llamativa y exótica. Estas formas y colores, dependerán de las variedades de cactus piedra o Lithops.

Esta especial fisionomía tan particular no es casual, no debes olvidar que se trata de una planta adaptada a los climas más áridos y calurosos del sur de África.  Los cactus piedra son suculentas muy resistentes.

La floración, que se desarrolla en otoño, presenta una gran flor nocturna, con forma de margarita en la parte de la abertura entre las hojas que, cuando crece, suele constituir la mayor parte de la planta.

Cuidados del cactus piedra o lithops

Te detallamos a continuación cuáles son cuidados básicos del cactus piedra o lithops, con los que conseguirás que desarrolle sano.

Luz

Como plantas de desierto que son, los lithops necesitan de mucha luz natural y, de hecho, soporta perfectamente la luz solar directa.

Es importante que esté al sol durante al menos 6 horas al día.

Puedes tenerlas tanto en interior como en exterior, pero en cualquier caso, recuerda que necesitan abundante de luz.

Temperatura

Estas suculentas no soportan bien el frío, y no deberían exponerse nunca a temperaturas por debajo de los 10ºC.

El frío es uno de los grandes enemigos del cactus piedra.

Un factor muy importante que sí que se tiene que tener en cuenta es que se trata de una planta que debe estar en un entorno cálido.

En este sentido, la mejor opción son lugares que tengan una temperatura entre los 20ºC y los 30ºC.

Riego

Los lithops precisan de muy poca agua.

En verano y primavera bastará con que la riegues una vez cada diez días y, durante el invierno, cuando el cactus detiene su actividad, evita el riego.

Es muy importante que tengan un buen drenaje ya que el exceso de humedad puede provocar la putrefacción de las raíces muy rápidamente.

Sustrato

Esta es una planta fuerte y muy adaptada a tierras pobres y áridas, por lo que no es necesario abonar la tierra.

En general, los cactus piedra o lithops se cultivan en maceta, con un sustrato universal, sin abono.

Deberás considerar trasplantarlos a una nueva maceta cada tres años aproximadamente, ya que son de crecimiento lento. Esta operación deberás hacerla siempre en primavera.

Propagación

Se propagan por semillas.

Para obtener semillas de nuevas variedades necesitarás dos o más Lithops que puedan florecer al mismo tiempo.

En una zona protegida del viento, pasa un pincel con mucho cuidado por los órganos reproductivos de la flor e inmediatamente después por la segunda flor. De esta forma polinizas la segunda de las flores.

Las semillas madurarán al cabo de siete meses aproximadamente,

Cómo hacer florecer tus Cactus Piedra o Lithops

Los cactus en general son plantas de crecimiento muy lento, por lo que es habitual que tarden varios años en dar su primera flor.

Sin embargo, los cactus piedra cuentan con una floración temprana y son capaces de florecer a los tres años.

Las consideraciones más importantes a tener en cuenta para facilitar la floracion de los Lithops son dos:

  • Deben recibir la suficiente cantidad de luz del sol.
  • Debes mantener una temperatura adecuada, incluso en invierno.

Si tu cactus piedra no consigue florecer, revisa que estas respetando los puntos anteriores, ya que probablemente se deba a que está en una ubicación poco soleada o a que la temperatura es inferior de lo aconsejado.

Recuerda también que el riego es importante en primavera y verano, pero bajo ningún concepto permitas que el sustrato se encharque.

Cómo es la flor de un cactus piedra

Cada lithops da una única flor de gran tamaño que habitualmente surge en otoño y que oculta practicamente toda la planta.

Se trata de flores en forma de margarita, blancas o de un vivo amarillo, y además, desprenden un perfume suave y agradable.

Si te gustan las flores de los cactus, pásate por el artículo relacionado.

Para terminar, te dejamos una galería de fotos de cactus piedra.

Galería de imágenes de las flores de los Lithops

Vídeo time-lapse del crecimiento de un cactus piedra

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