Cactus Saguaro

Cactus Saguaro o Carnegiea gigantea, el Cactus Más Grande del Mundo

Descubre el cactus Saguaro, la cactácea más grande del mundo, de origen mexicano y con una vida de hasta 300 años.

Pocos cactus son tan populares como la Carnegiea gigantea.

El Saguaro un cactus de muy lento crecimiento, columnar y como puedes ver en las imágenes del final, el típico de las fotos del Desierto de Sonora (frontera de México y EEUU) y películas del Oeste.

No podrás encontrarlo fácilmente a la venta en los viveros de jardinería. Pero en caso de encontrarlo, no te gustará su precio y es que puede llegar a costar 1 euro por centímetro. 

Como ya hemos dicho antes, es un cactus de muy lento desarrollo, siendo necesarios 25 años para que alcance el metro de altura.

El cactus Saguaro es original del Desierto de Sonora (México) Se trata de la especie de cactus más grande todo el mundo
El cactus Saguaro es original del Desierto de Sonora (México)

Posee un tallo columnar capaz de alcanzar los 15 metros con un diámetro de más de medio metro. ¡Es la especie de cactus más grande del mundo!

Suele presentar ramificaciones en un número máximo de 7.

Los ejemplares con mayor edad registrados llegan a vivir entre 200 y hasta 300 años.

Flores del cactus Saguaro

Estos cactus tardan en florecer hasta los 35-40 años, que es cuando alcanza una altura de aproximada de 2 metros, aunque estos datos de edad y altura varían dependiendo de las precipitaciones.

Los ejemplares adultos florecen desde primavera hasta comienzos de verano. 

Sus hojas son blancas y grandes, de forma tubular y son de hábito nocturno.

Se abren cuando el sol se pone y se cierran al amanecer.

Los murciélagos y abejas son los encargados de polinizarlas.

En verano se forman los frutos, de color rojizo, que tienen una pulpa carnosa. Estos frutos son comestibles y de sabor dulce.

Gracias a este cactus y por su riqueza nutritiva y al agua que conservan en su interior sus frutos, son muchas las especies de pequeños mamíferos, aves e insectos que logran sobrevivir dentro de un entorno tan hostil.

Frutos del cactus Saguaro

La fruta de este cactus es una fuente de nutrientes muy importante en el Norte de México y Sur de EEUU.

Es rica en vitamina C, vitamina B12 y fibra.

Tiene un sabor parecido a la nuez y se utiliza para la elaboración de mermeladas, sirope, jugos o incluso se puede hacer harina, moliendo sus semillas harina.

Cuidados del Saguaro

Te presentamos a continuacion los cuidados que debes considerar con tus cactus Saguaro:

Sustrato y riego

Los riegos deben ser muy moderados durante todo el año ya que es una planta muy resistente a la sequía.

En cultivo el Saguaro es un cactus que para crecer bien necesita un sustrato que tenga un excelente drenaje, mucho sol y sobretodo riegos escasos.

Hay que tratar de dejar secar completamente el sustrato que le pongamos antes de regar, pues de lo contrario enseguida se pudriría.

Durante el verano puede ser necesario regarlo dos veces por semana.

Durante la primavera y otoño, debes regarlo una vez a la semana o cada diez días.

Durante el invierno la frecuencia de riego aún será menor, especialmente si las temperaturas bajan de los 0 grados.

Abono

Asimismo, debemos de abonarlo durante la primavera y el verano con abonos para cactus, siguiendo las indicaciones especificadas en el envase.

Ubicación, temperatura y luz

Se trata de una especie de cactus que resiste bien las heladas de hasta los -10º C. Pero si es joven, es mejor protegerlo de las heladas y sobretodo del granizo.

Ubicación: El Saguaro es un cactus que debe estar en el exterior, a ser posible con exposición a pleno sol. Durante su juventud es conveniente que lo coloques en semisombra e ir acostumbrándolo paulatinamente al sol, evitando de esta manera que se queme.

Empieza poniéndolo una hora al sol de otoño al día, y ve aumentando el tiempo en una hora por semana.

Multiplicación del cactus Saguaro

El saguaro o sahuario se multiplica por semillas en las estaciones de primavera y verano. Te explicacmos a continuación cómo tienes que hacerlo:

  1. Primero, rellena un semillero ( es conveniente usar una bandeja de semillero para tener un mayor control sobre las semillas) con sustrato para cactus específico o, en su defecto, con un sustrato universal mezclado con perlita a partes iguales.
  2. Coloca aproximadamente unas 2 o 3 semillas en cada hueco o maceta.
  3. Tápalas con una fina capa de sustrato y humedécelo con un pulverizador de agua.
  4. Para terminar, rocía el semillero con fungicida para evitar la aparición de hongos. Colócalo en el exterior, en semisombra.

Empezarán a germinar en el plazo aproximado de 3 a 10 días.

Curiosidades

  • Esperanza de vida: puede llegar a los 300 años.
  • Ritmo de crecimiento: a razón de 2-3cm por año. Necesita unos 30 años para llegar al metro de altura.
  • Polinización: únicamente producen frutos aquellos cactus cuyas flores han recibido el polen de otros saguaros.
  • Fruto: comestible con sabor a nuez.
  • Símbolo nacional: su flor es la flor nacional de Arizona.
  • Temperatura máxima: puede llegar a soportar los 50ºC.
Curiosidades del cactus Saguaro

Imágenes del cactus Saguaro

¿Verdad que son las típicas fotografías del desierto de las películas?

Vídeo documental: Un día en el desierto de Sonora (México)

Para terminar, te traemos esta delicia de vídeo en alta calidad sobre el desierto de Sonora.

De manera superficial puede parecer que no pasan grandes cosas en el desierto. Pero incluso en los días más calurosos y secos, si lo miras en detalle, el desierto de Sonora es vibrante.

Explora los ciclos rítmicos de la vida silvestre que se han adaptado para llamar hogar a este lugar salvaje.

Ahora que ya conoces todo del cactus Saguaro, ¿Quieres aprender más sobre otros cactus excepcionales?

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